Een imkerskijk op de wereld

Imkers zijn een 'stille' bevolkingsgroep, die zelden in de pers komt of naar buiten treedt. Tenzij met het feit dat de bijen het moeilijk hebben en er iedere winter vele bijenvolken sterven. Met deze blog willen we daar verandering in brengen. Regelmatig komt hier een artikel. Wil je zelf thema's of ideeën aanreiken, contacteer ons gerust. 

Imker, let op je bijen. 2021 is een echt zwermjaar.

Gepubliceerd op: 10-05-2021

Zondag 9 mei 2021. Eerste warme lentedag. En menig imker werd verrast door een of meer zwermen. De bijen dachten waarschijnlijk '‘t is niet voor niets moederkesdag, dan mogen we ook eens een terrasje doen’. 2021 dient zich trouwens aan als een echt zwermjaar. Te wijten aan de weersomstandigheden. In tegenstelling tot wat velen denken, is grillig, wisselvallig weer met af en toe een mooie dag, maar vooral veel koude, ‘slechte’ weersomstandigheden waarin de bijen geen dracht kunnen hale...

Lees meer...

Sneeuw en/of bittere koude… imkers, let op voor de groene specht

Gepubliceerd op: 08-02-2021

De komende weken blijft de sneeuw liggen en zal het hard vriezen. Tot -10°C, -15°C en kouder. Ook overdag zal het vriezen. De bodem zal keihard worden. En dat noopt imkers tot extra waakzaamheid. Niet omdat bijen niet tegen de koude of de sneeuw zouden kunnen. Welnee, bijen kunnen nog veel koudere temperaturen aan. Maar wel omdat de groene spechten in deze keiharde en/of met sneeuw bedekte bodem niet meer makkelijk aan hun lievelingskostje kunnen komen : mieren. In tegenstelling tot and...

Lees meer...

In Canada overwinteren ze bijenvolken in de … frigo

Gepubliceerd op: 30-01-2021

Altijd goed om eens te kijken hoe andere imkers het doen. Overwinteren bijvoorbeeld. De mij meest onbekende methode zag ik in Canada, waar ik in 2015 op bezoek was bij Intermiel. Een grote imkerij opgericht door Christian Macle, een uitgeweken fransman. Gelegen in Mirabel, in de franstalige provincie Quebec. Hoe overwinteren ze daar hun 8.500 bijenvolken ? Wel, ze plaatsen ze per 4 op een pallet. En stapelen die 8 hoog op elkaar in een frigo. Ja, een grote frigohangar waar de temperatuur con...

Lees meer...

Wilgenstuifmeel, het beste prikkeldeeg voor onze bijen.

Gepubliceerd op: 24-01-2021

  Februari en maart komen eraan. De tijd dat de bijenvolken terug massaal broed beginnen aanzetten. Op discussiefora vragen imkers zich dan ook af hoe ze hun bijen daarbij het best kunnen ondersteunen. Sommigen halen allerlei recepten voor prikkeldeeg boven. Prikkeldeeg is een kunstvoeding die de jonge larven en bijen van het broodnodige eiwitrijke voedsel moet voorzien om zich goed te kunnen ontwikkelen. De ene koopt hem kant-en-klaar in de gespecialiseerde winkel, anderen hebben hun e...

Lees meer...

Druipvrije lindebomen, om aan te planten langs wegen en in steden

Gepubliceerd op: 22-07-2020

Linde, dé ideale bijenboom. Als je alle soorten lindes samenneemt, heb je verschillende maanden dracht voor bijen : juni en juli en zelfs langer. Een boomsoort, die het verdient veel meer aangeplant te worden. Een boom met een lange cultuur-historische traditie in België, Nederland en heel West-Europa. Bij de Germanen was de linde gewijd aan Freya, godin van liefde, gerechtigheid, huiselijk geluk en vruchtbaarheid. Later veranderde de Freyalinde in de Marialinde. En werd er bij ieder kap...

Lees meer...

Een eenvoudig stappenplan om van een agressief bijenvolk een zachtaardig te maken

Gepubliceerd op: 18-07-2020

Regelmatig krijg ik imkers over de vloer die over een zeer agressief bijenvolk beschikken en zich wanhopig afvragen hoe dit volk terug zachtaardig te krijgen. En met agressief bedoel ik niet een bijenvolk dat eens per jaar één steek uitdeelt of dat zich wat onrustig gedraagt als de imker het opent bij onweer of extreem droog weer. Nee, met agressief bedoel ik een écht agressief volk. Bijen dus die zich altijd agressief gedragen. Bijen die al aanvallen als je op 10 meter of nog verder van de k...

Lees meer...

Buckfast, de Vlaams-Hollandse oerbij

Gepubliceerd op: 05-07-2020

Sommige imkers vragen zich af met welke bijen onze voorouders imkerden. Waren dat dezelfde bijen zoals wij die kennen ? Hoe zagen ze eruit ? Wat waren hun kenmerken ? Bestaan er teksten over die pakweg 300 jaar geleden werden geschreven ? En dus niet geschreven door 21ste eeuwse auteurs die beschrijven hoe ze denken dat de wereld er toen uitzag en hoe ze graag zouden hebben dat de bijenwereld er nu uitziet. En wat staat er in ? Verrassende beschrijvingen over de toenmalige bijen ! En over o...

Lees meer...

Corona en Varroa : onderschat het biologische gevaar niet.

Gepubliceerd op: 22-03-2020

Mensen. Maart 2020. Europa. Dagelijks meer dan 1.000 doden door een virus, een Corona-virus. Het dodenaantal stijgt snel. Het einde is helemaal niet in zicht. Vaccins ertegen bestaan nog niet. Geneesmiddelen evenmin. Wie had dat gedacht ? Bijen. Sinds de jaren ’80 jaarlijks zware bijensterfte. Miljoenen bijenvolken over de hele wereld legden al het loodje. Oorzaak : Varroa, een parasiet, die snel resistentie opbouwt tegen nieuwe geneesmiddelen. Beide voorbeelden, Corona en Varroa, drukke...

Lees meer...

Varroa, zwaar onderschatte en meest dodelijke bijenziekte.

Gepubliceerd op: 10-02-2020

Van overal krijg ik van imkers informatie over een grote bijensterfte dit jaar. Zowel via facebook als in mijn persoonlijke contacten. Ik beschik niet over totale cijfers, maar vermoed dat het sterftecijfer alleszins (veel) hoger zal liggen dan vorig jaar. Het blijft natuurlijk wachten op definitieve cijfers alvorens zekerheid te hebben over de omvang van de bijensterfte. Steeds weer dezelfde symptomen : ‘In de herfst vlogen de bijen nog goed. En nu is de kast plots leeg. Soms blijft een kl...

Lees meer...

Waarom koninginnenteelt zo belangrijk is. Het kloppende hart van de imkerij.

Gepubliceerd op: 22-01-2020

De bijen moet je het niet uitleggen, ze weten het beter dan wij : beschikken over een goede koningin is goud waard. Meer : een kwestie van leven of dood. En de bijen handelen er ook naar : ze leveren zware inspanningen om voldoende gezonde, vruchtbare koninginnen te kweken. Alles draait rond hun voortplanting. Zo overleven ze al miljoenen jaren alle moeilijkheden en wisselvallige omstandigheden. Zonder hulp van imkers of wie dan ook. Met andere woorden : de bijen zelf beschouwen koninginnenteelt...

Lees meer...

Solitaire bijen verdwijnen niet door concurrentie van honingbijen. Integendeel, beiden zijn slachtoffers van verlies aan habitat : gebrek aan bloemen.

Gepubliceerd op: 08-11-2019

Imkers kunnen ambassadeurs worden om dit habitat te herstellen, voor zowel honingbijen als andere bestuivers. Veel mensen maken zich terecht zorgen om het verdwijnen van honingbijen en andere bestuivers. Inderdaad, de honingbij en andere bestuivers, zoals hommels, vlinders en solitaire bijen, spelen een cruciale rol in de natuur en de hele voedselketen. Zonder hun bestuivingswerk zou de natuur er veel armer uitzien met veel minder soorten planten en dieren. Meer : de winkelrekken zouden leeg...

Lees meer...

Dé ideale imkersmethode

Gepubliceerd op: 19-07-2019

Zet 10 imkers samen en ze discussiëren over 11 verschillende imkermethodes. Voor de (beginnende) imker is het niet makkelijk kiezen tussen de vele methoden en wegen die de imkerswereld kent. De ene imker haalt immers spectaculaire resultaten met deze methode en een andere imker zweert bij een compleet tegengestelde methode, maar behaalt dezelfde resultaten. Wie heeft gelijk ? Wat is nu de beste methode ? Enkele voorbeelden van discussiepunten tussen imkers : Het formaat van de kast....

Lees meer...

Selecteren op zachte bijen blijft een absolute noodzaak

Gepubliceerd op: 04-08-2017

Dit jaar reisde ik met koninginnen in bevruchtingskastjes naar Marken, Ameland en Baltrum, 3 eilanden in respectievelijk Nederland en Duitsland, waar enkel geselecteerde Buckfastbijenvolken opgesteld staan. Op die manier ben je zeker dat je koninginnen met geselecteerde darren paren, die goede eigenschappen met zich dragen : gezondheid, zachtaardigheid, raamvastheid, productiviteit, varroa-tolerantie, zwermtraagheid, enz... Sommigen vragen zich af waarom zoveel moeite doen als je koninginne...

Lees meer...

Het elfde gebod voor (beginnende) imkers : ‘gij zult planten!’

Gepubliceerd op: 18-03-2017

In het Maart-nummer van het maandblad van de Koninklijke Vlaamse Imkersbond schreef hoofdredacteur Dirk Desmadryl ‘de tien geboden voor de beginnende imker’. Dirk is een begenadigd schrijver en ervaren imker. En ook dit keer weer sloeg hij nagels met koppen. Maar Dirk, je vergeet echter het elfde gebod : ‘gij zult planten’. En in feite is dit zelfs het belangrijkste en dus eerste gebod. Let op : nu we met de 10 of 11 geboden toch in de religieuze en/of spirituele sfeer zitten : wees je...

Lees meer...

Wat was was voor was was was ? Was!?

Gepubliceerd op: 28-02-2017

Kinderen speelden  het woordspelletje vroeger graag op school. De zin wordt duidelijker als je ze als volgt leest : wat was bijenwas voor bijenwas bijenwas was ? Tot voor kort was het antwoord : bijenwas. De hersenbreker symboliseerde de eeuwige  kringloop die bijenwas kent : de bijen produceren bijenwas – de imker oogst deze (oa als nevenproduct bij de oogst van honing), smelt de bijenwas en geeft hem terug aan de bijen onder de vorm van waswafels. De bijen bouwen op deze waswafel een vo...

Lees meer...

Bijen en wilgen : eeuwige liefde tussen een onafscheidelijk duo

Gepubliceerd op: 14-02-2017

Bijen en wilgen : eeuwige liefde tussen een onafscheidelijk duo. Valentijn. Een cruciale datum voor onze bijen. De dagen lengen, de temperatuur gaat in stijgende lijn. Nu wordt duidelijk welke volken de winter overleefden. Deze bijenvolken zijn al druk bezig met de uitbouw van hun broednest en hebben nood aan voedsel, veel voedsel. Geen wonder dat bijen verliefd zijn op wilgen. Het is de vroegstbloeiende boomsoort met kwaliteitsvoedsel voor de bijen. Wilgen zijn tweehuizig : je hebt vr...

Lees meer...

Hoe exotischer de boom, hoe gelukkiger de bijen?

Gepubliceerd op: 06-12-2016

Zopas nog een telefoontje gekregen : ‘zeg, waar kan ik een honingboom (Sophora Japonica) kopen ? En de bijenboom (Tetradium Daniellii)? Ja, want ik wil in mijn tuin enkele bomen voor de bijen’. Alleen jammer dat je die bomen zo moeilijk vindt.’  Inderdaad, lekker zeldzame bomen, exotisch en niet zo makkelijk te kweken. Kunnen zelfs bevriezen. Waaw, prachtig! Plant ze gerust. Als je ze vindt, tenminste. En als ze het overleven in je natte Vlaamse tuin. Maar … is hoe zeldzamer, ho...

Lees meer...

Zaai eens phacelia begin ... oktober.

Gepubliceerd op: 06-10-2016

Goed gek, phacelia zaaien begin oktober? Iedereen weet toch dat je phacelia in de lente moet zaaien en hooguit tot 20 augustus? Want phacelia vriest kapot. Zo laat zaaien is verloren moeite, niet? Inderdaad, phacelia houdt van de warmte. Je zaait het normaal van april tot half augustus. Later zaaien levert geen bloemen meer op en de plant bevriest in de winter. Klopt allemaal, behalve … voor heel jonge plantjes : deze kunnen tegen een stevige vrieskou. Mijn jarenlange ervaring leert dan...

Lees meer...

Efficiënt de bijen helpen : plant struiken en bomen.

Gepubliceerd op: 03-10-2016

Dr. Sjef Van Der Steen van de universiteit te Wageningen schoot afgelopen zaterdag (1/10/2016) raak op het Vlaams imkerscongres te Leuven. Voor een gehoor van honderden imkers haalde hij de resultaten van zijn onderzoek aan :  ‘bijen halen vooral stuifmeel op bomen en struiken. De kleine zakjes met bloembollen of bloemenzaadjes die handelszaken en overheden verspreiden, om de bijen te helpen, halen weinig of niets uit.’ Inderdaad, de bijen en andere insecten hebben het in onze contre...

Lees meer...